醫療疏忽索償 - 怎樣才被視為醫療疏忽及怎樣計算賠償金額

醫療疏忽的定義是: 法例規定醫護人員對病人都應負起看顧責任,而工作的準則要求是必須達致合理的醫護執業水平。賠償主要分為兩類: 致命事故的索償和非致命事故的索償。
醫療疏忽索償 - 怎樣才被視為醫療疏忽及怎樣計算賠償金額

醫療疏忽的定義

有些人以為治療效果不理想便是醫療疏忽,這當然是不正確。所以我們要首先了解醫療疏忽的定義。香港法例規定醫護人員,包括醫生、護士或醫院的工作人員,對病人都應負起看顧責任(duty of care),而工作的準則要求是必須達致合理水平。 疏忽的意思常被解作為: “沒有做到應做的,或做了不應做的”。因此,假若醫護人員沒有做到應做的,或做了不應做的,而所提供的醫療服務又未能達致合理的醫護執業水平,因而導致病人受傷或死亡,便會視為對病人缺乏看顧責任,已可視為醫療疏忽。


醫療疏忽的典型例子

在香港,醫療失誤的新聞屢見不鮮,但要投訴成立並不容易。有些醫療事故更是匪夷所思,令人摸不著頭腦。例子: 醫生左右不分,開腦時竟搞錯左右腦 —— 這絕對是不能接受、亦不可原諒的醫療失誤,基本上是百分百可以避免發生。現在科技進步,期望人工智能快將在外科手術中應用,大幅減低人為疏忽導致的醫療事故。


醫療疏忽索償時限

香港的醫療疏忽案件與一般個人傷亡案件一樣,索償時限為三年。三年時限是由醫療疏忽發生當日開始計算,或由受害人知悉醫療疏忽當日開始計算,以較後日期為準。如受害人未夠18歲,三年的申索時限會由他/ 她已滿18歲當日才開始計算。如三年的索償時限已過,只要法庭接納受害人的解釋,法庭可行使酌情權,免除三年的索償時限。


香港醫療投訴機制

當發生醫療事故後,可向以下相關機構作出書面投訴:

醫院管理局投訴部
衞生署投訴部
香港醫務委員會投訴部
香港護士管理局投訴部
對註冊牙醫作出申訴的資料及投訴表格


我想就醫療疏忽提出索償,初步應怎樣處理?

1. 應盡快向有關醫護人員、診所或醫院要求取得所有相關的醫療紀錄及筆記。根據
《個人資料(私隱)條例》(香港法例第486章)第19條
,有關診所、醫院或醫生是有責任在收到要求後40天內,向受害人提供其要求索取的資料。如拒絕提供相關醫療紀錄及筆記,可被判處罰款或監禁。如遇到困難或不合理的拖延,受害人可以委託律師向法庭申請命令,要求相關人士披露或提供所有相關的醫療紀錄及筆記。

2. 取得所有相關醫療紀錄及筆記後,應將所有紀錄交給一名獨立的醫學專家,並諮詢其意見,以確定治療是否涉及醫療疏忽。

3. 如確定治療有涉及醫療疏忽,應聘用律師處理,向相關人士提出疏忽索償。


我應該在那個法院提出醫療疏忽索償?

如申索的金額高於港幣3,000,000元,必須在高等法院原訟法庭提出索償;如果低於港幣3,000,000元,須在區域法院提出索償;如果低於港幣75,000元,須在小額錢債審裁處提出索償。

醫療疏忽的賠償金額計算方式

受害人可向疏忽的有關醫生、醫護人員和醫院索取賠償, 但受害人須負上舉證的責任,而舉證必須是明確及合理的。賠償主要包括了以下各項:

非致命事故的索償:
✅ 非經濟損失例如: 肉體上和精神上受苦及喪失生活趣味。法庭會參考與案件情況相近的案例,以作為賠償額的指標。
✅ 經濟損失例如: 醫院費、交通費、照顧和看護費、所需的復康儀器費用、補品費用、過去的收入損失、將來的收入損失、賠償額的利息及申索人的訟費。

致命事故的索償:
✅ 殮葬費用;
✅ 喪親悲痛的補償,港幣220,000元;
✅ 如死者生前供養子女、配偶或父母,這些受養人便可申索因失去依靠而蒙受的損失;
✅ 死者財富積累之損失,這索償項目的金額會比較大。在此,法庭會參考死者過世時所擁有的資產價值,與及假設死者如沒有遭受醫療疏忽事故,他/她本可累積的資產價值 ;
✅ 如死者生前協助處理家務,例如煮食及照顧子女,因他/她的過世而不能再盡其義務處理家務,若能證明其受養人(子女或其他家庭成員)因此蒙受經濟損失,便可得到賠償;
✅ 賠償額的利息;  及
✅ 申索人的訟費。


法律援助

醫療疏忽索償是複雜的案件,律師費用非常高昂,受害人可以考慮向法律援助署申請法律援助。如通過資產審查 (受害人的資產總值符合法例規定) 及案情審查 (有充分理據去提出疏忽索償),便可以獲取法律援助。


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成功說服法庭頒發臨時禁制令的三大條件

禁制令用以命令訴訟一方必須作出或避免作出某項事情。要成功說服法庭頒發臨時禁制令,原告人必須符合三個條件。違反禁制令可被視作藐視法庭而可能被判監。
成功說服法庭頒發臨時禁制令的三大條件

甚麼是禁制令?

在緊急情況下,訴訟某一方可向法庭申請禁制令,用以命令訴訟另一方必須作出或避免作出某項事情。最常見的例子便是用於知識產權訴訟上,可以即時終止被告人的侵權行為。當然,禁制令亦可在其他方面發揮其作用。例如: 禁制騷擾行為 、禁制 誹謗言論或字句、禁制家庭暴力 (法庭還可以命令將施暴者逐出居所) 、禁制資產轉移等等。在一些情況下,法庭亦可以在禁制令上附加逮捕權。

違反禁制令的法律後果

違反禁制令會被視為藐視法庭,一經定罪,可被判罰款或監禁。如果只是初犯或相關違反並不嚴重,法庭通常會接受被告人承諾不會再犯,不會判處監禁。

申請禁制令的費用

因申請禁制令的 律師費用 十分高昂,申請人在申請禁制令前應確定申請成功的機會有多大。如申請禁制令的理據薄弱,最終申請只會失敗及浪費大量金錢 (包括支付訟費給被告人),所以申請禁制令之前,應該諮詢律師的意見後才作決定。

臨時禁制令

法庭有權在審訊前頒發臨時禁制令,禁止被告人進行侵權行為直至訴訟正審後 臨時禁制令是 民事訴訟程序 上的一項分支,因為原告人和被告人雙方的訴訟程序仍然是持續進行,雙方仍須按照高等法院條例及法庭的指示依時進行訴訟程序。技術上,臨時禁制令的判決往往等同最終裁決,因為判決會嚴重影響被告人是否持續抗辯的意向。因此,多數的訴訟程序會於臨時禁制令頒佈後,原告人和被告人雙方便很大機會達成和解方案。

案例 — 禁制針對司法人員及其家屬的「起底」行為

香港原訟法庭於 2020年10月30日 發出臨時禁制令,禁止任何人進行針對司法人員及其家屬的「起底」行為。詳情可參閱: 香港高等法院臨時禁制令 HCA 1847/2020


要成功說服法庭頒發臨時禁制令,原告人必須符合的三個條件:

(1) 有關案件中的申索必須有一定的理據及成功的機會,而並非屬於瑣屑無聊的申索;
(2) 拒絕頒發臨時禁制令而容許被告人繼續進行侵權行為,將對原告人構成重大影響,非金錢賠償足以彌補原告人的損失。及
(3) 原告人須向法庭作出 "賠償承諾" 以保障被告人。即是,若原告人在訴訟正審敗訴時,原告人是有能力向被告人賠償因發出臨時禁制令而導致被告人蒙受的損失。



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了解在現實生活及互聯網站上發布誹謗性言論的法律責任

誹謗是指任何人透過書面文字或說話去發布一些與事實不符且負面的陳述, 從而損害另一個人或另一間機構的聲譽。補救方法最主要是: 申請禁制令去禁止發布人繼續發表誹謗性言論, 及要求損害賠償。
了解在現實生活及互聯網站上發布誹謗性言論的法律責任

誹謗的定義

誹謗是指任何人透過書面文字或說話去發布一些誹謗性言論或事情 (例如: 與事實不符且負面的陳述) 從而損害另一個人或另一間公司的聲譽 。誹謗可分為:(1) 永久形式誹謗,即以書寫或其他永久性方式去發布誹謗性言論或字句;或 (2) 短暫形式誹謗,即以口述或其他短暫性方式去發布誹謗性言論或字句。誹謗在法律上屬於民事侵權法,香港的誹謗法源自英國普通法,以普通法的判例為主。

構成誹謗的要素

✅ 有關言論或字句具有誹謗意思;
✅ 該言論或字句已向第三者發布 (不論是一個人或是一群人);及
✅ 該言論或字句是針對某個人或公司。

發布誹謗性字句

在誹謗訴訟中,原告人必須證明被告人已發布誹謗性字句,誹謗指控才能成立。甚麼是發布? 發布是指一個人將一些誹謗性言論或事情,透過書面或口述方式向第三者傳達。重複引述誹謗性的字句,亦算是發布,並會被視為新的誹謗行為,所以亦需要負上法律責任。所以,不要隨便在互聯網上轉載誹謗性字句。甚麼是誹謗性字句? 在社會上一般明白事理的人,以其合理的思維作標準,去量度該字句是否已經詆毁了其他人? 如是的話,該字句便屬於誹謗性字句。

在互聯網站上發布誹謗性字句

互聯網已非常普及,網上惡意人身攻擊日日可見,當中的字句或言論或涉及誹謗。網上言論是受到法律所規管,任何人把誹謗性字句或言論上載到互聯網上,都需要為發布誹謗性言論負上法律責任。轉載亦是一樣 (看上文)。受害人可要求法庭頒令,命令網站或其負責人披露誹謗發布者的身份,包括電郵地址、傳訊途徑、個人資料,與及誹謗留言的連線紀錄和瀏覽人次紀錄等等。

網站或其負責人是否須負上法律責任? 如網站或其負責人不採取任何行動去刪除這些誹謗內容,便可能要為發布誹謗內容而負上法律責任。英國有案例指出,網站或其負責人作為掌握有關誹謗內容的一方,應被視為發布者而負上法律責任。

非故意的誹謗

如相關人士並非作者、或第一 / 主要發布者,《誹謗條例》第25條 就非故意的誹謗提供了抗辯理由,被告人須證明以下幾點:

他並非故意去發布關於另一人的言論或字句,亦不知道這些字句在有關情況下,可能會被理解成針對該另一人;或
這些字句表面上並不構成誹謗,而發布者亦不知道在有關情況下,這些字句可被理解成誹謗該另一人;及
發布者已採取一切合理措施,去避免發布任何誹謗性內容;及
為避免或減低非故意誹謗的責任,發布者已按照《誹謗條例》第25條提出賠罪。

「提出賠罪」是指被告人向原告人提出給予正式道歉,但原告人可以決定是否接受這個賠罪。如原告人願意接受,被告人可以在報章上刊登一篇更正啟示及道歉聲明。此後,原告人便不可以再向被告人展開或繼續誹謗訴訟。

抗辯理由

(1) 有關字句或言論並無涉及或針對原告人;
(2) 字句或言論的實質內容和事實是真實及正確(即有理可據),被告人須要提出證據,證明所提及的字句屬實;
(3) 字句或言論屬於公允評論 ,是根據事實及基於公眾利益而作出的評論 (是否涉及公眾利益,則須要法庭裁決);
(4) 有關發布行為受特權保障,可分為「絕對特權」及「受約制特權」
「絕對特權」- 例子: 司法程序上所發表的陳述。
「受約制特權」- 一個人在履行法律、社會或道德上的責任時,向另一人作出陳述,而有關資料會影響該另一人的利益,或該另一人亦有責任去了解有關事情。被告必須證明,所發表相關的言論時是出於善意。案例: 陳茂波夫婦曾在誹謗案中以「受約制特權」作抗辯理由

(5) 發布有關誹謗事情已獲得原告人批准;
(6) 已按照《誹謗條例》提出賠罪 (看上文);
(7) 非故意的散播 (看上文);及
(8) 道歉 - 被告人須在原告人展開法律訴訟之前,先行作出道歉。

以上 第(6) 、 (7) 及 (8) 項的抗辯理由只可以作為評估賠償時的求情理由。如被告人承認誹謗責任,可以考慮用作減低賠償金額。

誹謗的賠償

原告人可以在香港區域法院 (賠償金額上限為一百萬元) 或高等法院原訟庭展開誹謗訴訟。

法律上的補救最主要是: (1) 申請禁制令 去禁止發布人繼續發表誹謗性言論; 及 (2) 要求損害賠償,即要求發布人向原告人賠償金錢損失。在評估誹謗案中的賠償金額時,法庭需要考慮誹謗的嚴重程度與及其他因素,包括原告人的經濟損失、對原告人在情感和聲譽上造成的損害、發布內容的廣泛程度等等。如案件屬於永久形式誹謗,法庭會假定原告人已蒙受一定程度的損害。但如案件是屬於短暫形式誹謗,原告人便需要證明自己蒙受甚麼損害 (經濟或非經濟損失),除非有關陳述聲稱 (A) 原告人曾干犯可被判監禁的刑事罪行;或 (B) 原告人現時患有傳染病;或 (C) 原告人不貞節或曾與任何人通姦;或 (D) 不勝任或不適合從事任何職位、專業、貿易生意或行業。

本港近年誹謗案件雖然為數不多,但其實有不少案件是訴訟雙方在開庭前已賠錢和解了結,原因是本港誹謗案件的 訴訟費用 昂貴及訴訟時間太長。

誹謗是刑事或是民事?

誹謗可分為民事及刑事兩種。根據 香港法例 第21章 《誹謗條例》第5條 ,任何人惡意發布他明知屬虛假的誹謗名譽的永久形式誹謗,其刑罰是可處監禁2年以及被判繳付法院判處的罰款。但不知箇中原因,從未見過政府使用這條例刑事檢控任何人。所以一直以來,大家所聽聞的誹謗案件都是由原告人向法庭申請禁制令及經 民事訴訟 向被告人索取賠償。

誹謗案中的原告人或被告人可否申請法律援助?

不可以,因為法律援助計劃並不涵蓋誹謗案件。但歐洲人權法庭曾指出,英國政府不提供法律援助予誹謗案的涉事人是違反了尋求司法公正。最後,英國政府修改法例,訂明在某些特別情況下,誹謗案的涉事人也可申請法援。香港是否應該同樣跟隨?




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盜竊罪在「盜竊罪條例」上的法律定義 | 構成盜竊罪的五大要素

盜竊罪或偷竊罪是怎樣才會構成? 根據香港法例第210章「盜竊罪條例」第2條:  如任何人不誠實地挪佔屬於另一人的財產,意圖永久地剝奪該另一人的財產,即屬犯盜竊罪或偷竊罪。
盜竊罪在「盜竊罪條例」上的法律定義 | 構成盜竊罪的五大要素

盜竊罪條例

盜竊是香港最常見的不誠實犯法行為,尤以店舖盜竊最為嚴重。根據 香港法例第210章 <盜竊罪條例> 第9條 任何人干犯 盜竊 ,即屬犯罪,循公訴程序定罪後,可處監禁10年,並會留有案底。被定罪人士應注意在甚麼情況下可自稱沒有案底

<盜竊罪條例> 第2條 - 盜竊罪的基本定義

如任何人不誠實地挪佔屬於另一人的財產,意圖永久地剝奪該另一人的財產,即屬干犯盜竊罪

意即要滿足以下五大要素,才能構成盜竊罪:
(1) 不誠實地
(2) 挪佔
(3) 屬於另一人
(4) 財產
(5) 意圖永久地剝奪他人財產

逐一解構:

1.不誠實地

要構成盜竊罪,首先,在取走别人的財物時,取走財物者要有不誠實的意圖。不誠實的意圖是以客觀的標準去量度,並以社會上一般人的心目中,對誠實標準的客觀看法作準。如果這些人認為取走財物者在取走別人的財物時是有不誠實的意圖,他/ 她就會被視為有不誠實的意圖。當然,法官仍須衡量所有證據及控罪原素,才能作出裁決。沒有不誠實意圖的典型例子是: 忘記付款,但要證實並不容易。

<盜竊罪條例> 第3條 – 對何謂 “不誠實地” 的釋義如下:
(1) 任何人如  -
(a) 相信他在法律上有權利代表其本人或第三者剝奪另一人的財產;或 
(b) 相信另一人假若知道某項挪佔行為及其有關情況後會同意他如此辦;或
(c) (除了他是以受託人或遺產代理人身分獲得財產外) 相信採取合理的步驟亦不能找到擁有該財產的人 ,則該人挪佔屬於該另一人的財產,不得被視為不誠實。
(2) 任何人挪佔屬於另一人的財產,即使他願意就該財產支付代價,亦可以是不誠實的。

2. 挪佔

挪佔的意思是取了別人的財物,得到後把財物當成自己的財物,並隨著自己的意願去處置該財物。

<盜竊罪條例> 第4條 – 對何謂“挪佔”的釋義如下:
(1) 任何人行使擁有人的權利,即相當於作出挪佔行為,此包括他並非藉偷竊而 (不論是否不知情地) 獲得財產,但其後卻就該財產行使權利,以擁有人身分保有或處理該財產。
(2) 凡財產或財產上的任何權利或權益,以有值代價轉讓給或看來是以有值代價轉讓給一名真誠行事的人,而該人其後行使他相信是已經獲得的權利,則該項權利的行使並不因轉讓人的所有權欠妥而相當於對該財產的盜竊。 

3. 屬於另一人

簡單地說,屬於他人是指財物是屬於別人所有,而不是屬於取走財物者所擁有。

<盜竊罪條例> 第6條 – 對何謂 “屬於另一人” 的釋義如下:
(1) 財產須視為屬於任何管有或控制該財產,或對該財產有任何所有權的權利或權益的人 (權益不包括僅由轉讓權益協議或授予權益協議而產生的衡平法權益)。 
(2) 凡財產受到信託的規限,則該財產所屬的人,須視為包括任何有權利強制執行該信託的人,而意圖破壞該信託,則須據此視為意圖剝奪任何擁有該權利的人的財產 。
(3) 凡任何人從另一人接收到財產,或為另一人而接收到財產,並對該另一人有義務以特定的方式保有及處理該財產或其收益,則該財產或其收益相對他而言須視為屬於該另一人。
(4) 凡任何人因他人的錯誤而獲得財產,並有義務歸還全部或部分該財產或其收益或價值,則在該義務的限度之內,該財產或其收益相對他而言須視為屬於該名有權獲歸還財產或收益的人;而意圖不歸還則須據此視為意圖剝奪該人的財產或收益。

4. 財產

法例上對“財產”的釋義已很清楚。

<盜竊罪條例> 第5條 – 對何謂 “財產” 的釋義如下:
“財產” 包括金錢及所有其他土地及非土地財產,亦包括據法權產及其他無形財產。

5. 意圖永久地剝奪他人財產

意圖永久地剝奪他人財產,是指某人取得財物時,即使未有意去永久地奪取該財物,但他/ 她不顧該物主的權利,仍然把該財物當作自己的財物,這情況亦會被視為永久奪去他人的財物。

<盜竊罪條例> 第7條 – 對何謂“意圖永久地剝奪他人財產”的釋義如下:
(1) 任何人挪佔屬於另一人的財產,雖無意使該另一人永久地失去該東西,但如他不顧該另一人的權利而意圖將該東西視為自己的東西處置,則仍須視為意圖永久地剝奪他人財產;而且,如該財產是借入或借出的,而借入或借出的期間及情況相等於將該財產徹底取走或處置,如果是並僅如果是如此,則如此借入或借出該財產,亦可相當於不顧另一人的權利而將該財產視為自己的財產處置 。 
(2) 在以不損害第 (1) 款的概括性為原則下,凡任何人管有或控制 (不論是否合法地管有或控制) 屬於另一人的財產,而為他自己的目的及未得該另一人授權,在未必能履行將該財產歸還的條件下放棄該財產,即相當於不顧該另一人的權利而將財產視為自己的財產處置。

「拾遺不報」亦可以構成盜竊罪

案例 — 休班警員提款時 拾遺不報,取走一名女子遺下的 8,000元現金,被控盜竊罪,最終被判罰款15,000元。

盜竊罪刑罰

被定罪人士或其辯護律師可作出 求情 去說服法庭判處較輕之刑罰。

判刑輕重將視乎多項因素, 例如:
✅ 偷竊物件的價值?
✅ 是否有計劃地犯案或只是一時貪念?      
✅ 是否有組織地犯案?   
✅ 偷竊者的背境?   
✅ 偷竊者是否初犯?

注意: 如干犯的罪行輕微,可以考慮申請「簽保守行為」。其好處是: 如申請成功,被告人是不會留有 刑事案底


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贍養費在離婚案件中的爭議 | 從多方面去了解贍養費

贍養費應由那一方支付、其類型和數額多少,法庭會考慮甚麼因素而作出判決,在甚麼情況下可申請減少贍養費數額,與及怎樣追討贍養費。
贍養費在離婚案件中的爭議 | 從多方面去了解贍養費

贍養費應由誰支付?

在現實生活中, 贍養費多數由男方支付 ,但法律並無男女之分,如女方有充足的經濟資源,丈夫亦可向妻子索取贍養費。簡單而準確地說,賺錢能力較低的一方可向賺錢能力較高的一方索取贍養費。

雙方可否自願性地達成協議?

夫妻雙方在離婚時可以就贍養費問題達成協議,避免爭拗及昂貴的 訴訟費用。在往後的日子裡,任何一方都可以向法庭申請將協議更改,但如果雙方是自願性地達成協議,並且得到律師的法律意見及協助,法庭就大多不會批准更改協議之申請。

被告在刑事訴訟案件中應何時認罪並向法庭求情?


如涉及不嚴重控罪,被告認罪會較容易獲得輕判(例如感化令、社會服務令或緩刑等)。如被告不認罪,但經審訊後最終被定罪,被告獲得輕判的機會便會相對大減。如涉及嚴重控罪而必須判處監禁,原則上被告認罪可獲扣減三分之一刑期 (法院已修訂認罪扣減刑三分之一刑期的指引)。
被告在刑事訴訟案件中應何時認罪並向法庭求情?

刑事訴訟的法庭聆訊程序如下:

在刑事訴訟案件中,被告會在裁判法院進行首次聆訊。在首次聆訊中,法庭會向被告讀出控罪,而被告需回答認罪與否。被告認罪或不認罪後的程序,請看下文。如控方需要多些時間去調查案件或需要向律政司索取法律意見,又或因案件比較嚴重而需要轉介至更高的法院 (區域法院或高等法院) 進行審訊,控方便會向法庭申請押後聆訊。

刑事求情 - 如被告認罪 

當被告認罪後,法庭會讀出案情撮要,如被告同意案情,法庭便會正式將被告定罪。但如被告不同意相關案情,法庭便會進行案情聆訊以決定案情。在決定案情後,法庭便會正式將被告定罪。但如果法庭認為相關案情不足以令被告定罪,便不能將被告定罪。當被告被定罪後,控方會向法庭透露被告的 案底 (如有) ,而被告或其辯護律師便可以作出求情,並將求情信交予法官,去說服法庭判處較輕之刑罰。求情完結後,法庭便會即時判刑,或需等待閱讀例如感化令報告、社會服務令報告後才作出判刑,一般會押後兩星期。

刑事求情 - 如被告不認罪

如被告不認罪,案件就會押後進行審訊。控方會作出開案陳詞,並提出證據。控方證人會被傳召作供並會被辯方盤問。當所有控方證人作供後,辯方可以申請無需答辯 (意指控方的表面證據不成立),如法庭接納,被告便會無罪釋放。但如果法庭認為表面證據成立,辯方便會作出開案陳詞,並傳召證人作供並會被控方盤問。在所有辯方證人作供後,控方及辯方會分別作出結案陳詞,之後,法庭便會作出裁決。如裁定無罪,被告便可無罪釋放,並可向法庭申請由控方支付其律師費,法庭可以接受或拒絕其申請。如裁定被告有罪,便會進行求情 (求情信可在這階段交予法官) 及判刑。

把握求情機會

刑事案件在罪成判刑前,辯方會有求情機會,這是說服法官作出輕判的最後機會,所以要好好把握。一般來說,最有力的求情元素包括但不限於以下兩項:

(1) 真誠悔意

真誠的悔意會令法官較願意給予一次改過自新的機會,從而獲得輕判。如被告推卸責任,毫無悔意,最後既得不到輕判,還可能會被重判。

(2) 認罪 

如涉及不嚴重控罪,被告認罪會較容易獲得輕判(例如感化令、社會服務令或緩刑等)。如被告不認罪,但經審訊後最終被定罪,被告獲得輕判的機會便會相對大減。如涉及嚴重控罪而必須判處監禁,原則上被告認罪可獲扣減三分之一刑期 (法院已修訂認罪扣減三分之一刑期的指引,請看下文)。

被告應何時認罪才對?

原則上被告在審訊前認罪,一般可獲扣減三分之一刑期,因為可以節省法庭的時間和資源,而案中受害人亦無需出庭作供。但上訴庭在 HKSAR v Ngo Van Nam (刑事上訴案2014年第418號)及HKSAR v Abdou Maikido Abdoulkarim (刑事上訴案2015年第327號)案中檢討了這個做法並作出清晰的新指引 -  "在不同的階段認罪訂立了不同的減刑幅度,被告在審訊前認罪未必可獲扣減全額三分之一刑期。越遲認罪,減刑相對越少"。一般而言,在審訊首天才認罪,可扣減刑期 20%,而在審訊中途才決定認罪,減刑幅度則少於20%。

在裁判法院進行的審訊:

✅ 如被告在答辯階段認罪,可獲扣減三分之一刑期
✅ 如案件已排期審訊,被告於審訊第一天前表示認罪,可獲20%至25%刑期扣減
✅ 如被告於審訊首天作出認罪,可獲20%刑期扣減

在區域法院進行的審訊:

✅ 如被告在答辯階段認罪,可獲扣減三分之一刑期
✅ 如案件已排期審訊,被告於審訊第一天前表示認罪,可獲20%至25%刑期扣減
✅ 如被告於審訊首天作出認罪,可獲20%刑期扣減

在高等法院原訟法庭進行的審訊:

✅ 如被告在交付程序時認罪,可獲扣減三分之一刑期
✅ 如被告在交付程序之後,但在排案法官將案件排期審訊之前表示認罪,可獲25%刑期扣減
✅ 如案件已排期審訊,但被告在審訊的第一天之前表示認罪,則可獲20%至25%的刑期扣減
✅ 如被告於審訊首天作出認罪,可獲20%刑期扣減


結論:

基於上述的法庭指引,如經律師評估案情後,認為脫罪的機會不大,被告便應盡快認罪,以獲取扣減全額三分之一刑期。同時亦需好好把握求情的機會,以真誠的悔意去說服法官作出輕判。



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逆權侵佔 - 侵佔私人土地或官地成為合法新業主

逆權侵佔是根據時效條例 (第347 章), 如霸地者可以證明已佔用某私地十二年或官地六十年,便可向法庭申請逆權侵佔,如獲法庭裁定勝訴,霸地者便可成為合法新業主,
逆權侵佔 - 侵佔私人土地或官地成為合法新業主


逆權侵佔的法律概念

逆權侵佔是基於普通法的法律概念,而「時效條例」 (第347 章) 第7條 為逆權侵佔提供法律基礎。根據香港現行法例, 私人土地的侵佔時效為十二年,而官地 (政府土地) 則為六十年,因侵佔官地的法定時效長很多,所以侵佔官地極困難,且成功案例並不多。


逆權侵佔的法律原則

佔用者霸佔私人土地十二年只是申請逆權侵佔的基本門檻/條件,佔用者需證明他/她連續並實質佔有該土地,即是霸佔必須持續出現,並需證明佔有該土地的所需意圖,例如把該土地圍起、加裝門鎖、門牌、在土地上耕種、支付該土地的地租差餉、維修費等等,且未有受到業主的干涉,例如原業主從沒親自或透過第三者,例如律師發出律師信要求佔用者遷走,侵佔才有機會成功。如獲法庭裁定勝訴,該佔用者便可以成為該土地的合法新業主,不必付出任何代價,而原業主不得再提出收回土地的訴訟。

法庭對逆權侵佔的所需意圖有著很高的要求,並對佔用人一方有著很高的舉證標準。 如業主同意佔用人佔用該土地,或佔用人已支付或有意圖支付租金予業主,這已缺乏侵佔該土地的所需意圖。

逆權侵佔一般會用作被收地時的抗辯理由,但佔用人當然可以主動向法庭申請逆權侵佔。佔用人首先要考慮勝訴的機會及所佔用土地的價值,來衡量是否值得提出法律訴訟。因為逆權侵佔的 訴訟程序 極為複雜及冗長, 佔用人需聘用律師處理並支付高昂的 律師費用。如申請敗訴的話,亦需支付原業主的律師費用。


逆權侵佔案例

高院法官在 女小販申請逆權侵佔後樓梯一案中指出,逆權侵佔的法律原則,是佔地者是否實際管有有關土地,以及是否已有意圖,盡其所能完全排除其他人使用該土地。此案最能充份看到逆權侵佔的法律原則。女小販自1970年起佔用銅鑼灣恩平道恩平中心與鄰座唐樓之間的後樓梯擺檔,並裝上鐵閘,她將地下一段後樓梯變成自己的舖位,又在樓梯底設置鐵櫃作貨倉。女小販申請逆權侵佔該樓梯。高院法官頒下判詞指,女小販有小心確保不會阻塞樓梯通道,好讓其他人通過,顯示她無完全排除其他人使用樓梯通道,不符合逆權侵佔的法律原則。但對於樓梯底的鐵櫃範圍,法官認為該處為圍封範圍,並有上鎖,所以裁定女小販僅可以成功侵佔樓梯底的鐵櫃範圍。

業權註冊制度及「十加二年期」方案

於2006 年的一宗逆權侵佔案例,一名女子居於大埔一幅十二萬平方呎的土地長達五十多年,她向法庭申請逆權侵佔,最終獲得終審法院裁定勝訴而成為合法新業主, 這令很多人關注業權的保障。因此,香港法律改革委員發表諮詢文件,建議引入業權註冊制度及「十加二年期」方案,以便平衡原業主與佔用人的權益。佔用者連續佔地十年後 ,可申請註冊為業權擁有人,但同時亦須通知原業主,而原業主可提出反對。如原業主在兩年內不作反對或其理據不足,佔用者才可申請註冊為業主 。若原業主反對而佔用者未被驅逐,並繼續佔地多兩年,佔用者便可第二次提出申請,結果須交由法庭裁決。這註冊制度及方案明顯提高了業權擁有人的保障。


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