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離婚財產分配 - 是否必須分一半身家 | 公平分配原則

離婚財產分配案件中,如任何一方擁有財產,而雙方不能達成分配協議,便可要求法庭裁決如何作出分配。法庭可以依據英國案例所訂立的公平分配原則,即是: 除非有其它好的理由,否則離婚雙方可平均分享婚姻資產。
離婚財產分配 - 是否必須分一半身家 | 公平分配原則

離婚財產分配命令

於離婚案件中,在計算夫妻雙方的資產時,除了香港資產之外,海外資產亦需計算在內。而財產分配的爭拗通常都能夠以庭外和解的方式解決,十宗案件有七至八宗如是。但如任何一方擁有財產,例如物業、銀行存款、股票、儲蓄壽險保單、基金等等,而夫妻雙方不能達成財產分配協議,便可要求家事法庭裁決如何作出分配。

根據 香港法例第192章《婚姻法律程序與財產條例》第6條,法庭可頒布財產分配(或轉讓)命令規定其中一方必須將他 / 她的資產權益(例如汽車、股票或物業)轉歸另一方。此類命令不能在頒布後再作修改。在裁決如何作出財產分配時,法庭將考慮多項因素,例如妻子為了照顧子女而放棄外出工作賺錢的機會,將是對妻子有利的因素,而在物業資產中,那一方支付買樓首期、律師費、厘印費,負責供樓等將是對付款者有利的因素。

徹底分清

在適當的情況下,家事法庭會考慮是否能以 “徹底分清” 來終止其中一方的財務負擔。“徹底分清” 是指一次過分配財產或 / 和支付整筆款額,其好處是雙方無需再記起離婚的傷痛,可以重新開始新生活。當然 “徹底分清” 是否可行,將取決於支付方的財政狀況。

婚姻居所 - 法庭在離婚案件中怎樣作出分配?

因香港房屋短缺問題嚴重及房屋價格十分昂貴,在離婚時,夫妻雙方往往最大的爭拗便是婚姻居所怎樣分配。在審理婚姻居所的分配,法庭將會考慮很多因素,例如: 有關家庭的需求、夫妻雙方的經濟狀況、工作能力、居所之業權性質、年幼子女將跟隨那一方同住等等。法庭必須顧及的事宜,已列明在 香港法例 第192章《婚姻法律程序與財產條例》 第7條

在審理婚姻居所的分配,法庭的權力很廣泛,最常見是:

✅ 將婚姻居所出售,出售後所得之款項將會按雙方協定數額分配。如雙方未能達成協議,便由法庭決定分配之數額。法庭會考慮夫妻雙方對家庭的貢獻、需求和經濟負擔等等因素來決定雙方應得的金額。

✅ 將婚姻居所業權轉讓予另一方,如 子女撫養權 判給妻子並會和妻子同住,法庭通常便會將婚姻居所轉讓給妻子,以維持子女現時的生活狀況。 如法庭認為轉讓物業的價值超過妻子應獲得的數額以致對丈夫不公平,法庭便可能要求妻子支付一筆款項予丈夫作為補償以示公允。如妻子沒有能力作出補償,丈夫可以保留他在物業的部分業權。將業權轉讓予另一方會產生另一問題,就是: 如居所仍然是按了給銀行,將如何作出適當的按揭還款安排? 如任何一方有能力贖回居所的按揭,問題便得以解決,但如雙方皆沒有能力贖回居所的按揭,解決的方法便是將按揭轉至妻子名下 (當然要首先取得承按銀行的同意才可行),而由她負責每月的按揭還款。如需要的話,承按銀行可要求丈夫為按揭還款作出擔保。

✅ 雙方聯名持有婚姻居所,但只限妻子(或與子女同住的一方) 擁有居所之佔用權,並於 (a) 雙方指定之日期將居所出售,或 (b) 妻子去世、 再婚或與別人同居時出售,或 (c) 最年幼的子女達到某指定年齡或完成其學業時出售。出售後所得之金額可按雙方協定數額分配。如雙方未能達成協議,便由法庭決定分配之數額。

附註: 配偶在離婚時索取物業權益時,可向土地註冊處登記有關之 離婚訴訟,以便知會欲購買該物業的買家該物業的業權已是有所爭議,有待法庭判決。

公平分配原則

要特別注意的是法庭以往一向是評估配偶的「合理要求」,並根據有關評估去分配資產。 不過,香港終審法院在LKW v DD (2010) 13 HKCFAR 537一案中,認為C. v. C [1992] HKLR 183 一案所訂立有關婚姻財產分配的「合理需要」原則已不再適用。香港法庭應該依據英國案例 White v. White [2001] 1 A.C. 596, Miller v. Miller and McFarlane v. McFarlane [2006] 2 WLR 1283 及 Charman v. Charman [2007] 2 FCR 217 所訂立的「公平分配」原則,即除非有其它好的理由,否則離婚雙方可平均分享婚姻資產,因而裁決妻子有權分得配偶一半資產。這個50/50平分身家的規則會帶來重要影響。

可否利用「婚前協議書」及「資產信託」避開 "離婚時被分身家"?

婚前協議書

婚前協議書是指婚姻雙方預早協定,在離婚後的財產怎樣作出分配。 其有效性要視乎簽署協議書時,是否符合以下各項要求:

✅ 雙方已索取法律意見,
✅ 財產擁有人已披露所有及全部財產,
✅ 協議書的內容條款是合理及公平,及
✅ 任何一方均沒有受到威迫或壓力下而簽署。

如符合以上四項要求,法庭一般都會接納協議書的有效性。但法庭是有酌情權作出接納或拒絕。舉例,如雙方簽署婚前協議書之後, 並於短期內 (如 2-3年) 離婚,在這情況下,法庭一般都會接納協議書的有效性。但假若在多年後 (如 10-20年) 才離婚,法庭是有酌情權拒絕接納。因為只是依據十多二十年前的協議書條款,法庭未必能夠適當地判定當時的條款在當時的情況下,是否合理及公平。所以簽署婚前協議書及訴諸法庭的時間是一項重要因素,兩者相距越遠,法庭行使酌情權去拒絕接納婚前協議書的機會便越大。


資產信託

資產信託是指資產擁有人,將其資產所有權轉移至受託人,讓受託人可以依據信託的目的去管理該財產。近年很多人在結婚前成立資產信託,其個人目的是希望在日後離婚時,無需被另一方分身家。其原理是,當婚前的財產轉移至信託後,在離婚時,這些財產便不應被視為婚姻財產,從而令到另一方無權瓜分資產。

法庭會否接納要視乎成立該信託時的意圖。如果成立信託時的意圖是為了轉移資產,避免另一方在離婚時分身家。法庭是不會接納。而另一方可以要求法庭撤銷信託,將資產重新視為婚姻資產,以作出分配。

假若在離婚後才設立資產信託,而目的是為了避開 "被分身家"。在這情況下,法庭更不會接納,而資產追溯期可長達三年。

所以,法庭會否接納信託的有效性,設立信託時的意圖極為重要。


結論:

如夫妻雙方不能達成分配資產的協議,法庭便會以公平原則作出決定。總括而言,法庭會以50/50 作起步點去分配雙方的資產,但法庭仍會作彈性考慮,以配合個別案件的情況。例如其細節、雙方的經濟及生活狀況、婚姻關係、婚姻持續期有多久、雙方對家庭的付出是否相等、雙方是否有未成年子女等等。所以最終的分配資產結果未必是50/50。



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申請離婚的先決條件、手續及程序直至取得絕對離婚判令

申請離婚時,只要婚姻是有效及存在,並符合相關法例之條件,雙方便可以申請離婚。離婚程序及手續大致是:提交離婚呈請書並送交至配偶, 訂定法庭聆訊日期 ,取得暫准離婚令並轉為絕對判令。
申請離婚的先決條件、程序及手續直至取得絕對離婚判令

在香港申請離婚的三項先決條件:

(1) 婚姻是有效及真實存在,例如: 假结婚或重婚便是無效及不真實存在的婚姻。夫妻雙方在那一個國家結婚並不重要。
(2) 雙方已結婚滿一年,結婚未滿一年不能提出申請離婚除非得到法庭批准。
(3) 雙方一定要符合以下其中一個條件,香港法庭才有權處理其離婚申請:
(a)申請離婚當日,夫妻任何一方必須以香港為居籍; 或
(b)申請離婚當日之前三年內,夫妻任何一方慣常居於香港; 或
(c)申請離婚當日,夫妻任何一方是與香港有密切聯繫,是否有密切聯繫是要視乎每個個案之情況而定。

如以上三項申請離婚的先決條件已符合,便可以申請辦理離婚。

在香港申請離婚的手續及程序 — 流程大致如下:

1. 提交離婚呈請書 (如屬單方面申請離婚) 或共同申請書 (如屬共同申請離婚)

單方面申請離婚

所需文件:
申請離婚的一方須填寫一份離婚呈請書 (表格2) 及其它相關文件,例如: 子女安排的陳述書 (表格2B)、財務報表(表格 E)、訴訟程序通知書 (表格 3) 及文件送達認收書 (表格 4),連同結婚證書正本(或核證副本),送交至香港家事法庭。所有 相關離婚表格 可以在司法機構網站下載。

呈請人必須證明婚姻已破裂至無法挽救,法庭會接受下列其中一項或多項理由為證明:
(i) 配偶曾與人通姦,而呈請人已無法忍受與他 / 她共同生活。
(ii) 配偶的行為令人無法合理期望呈請人可與他 / 她共同生活。
(iii )提出離婚呈請前,呈請人與配偶已分居最少連續1年,而其配偶亦同意離婚。
(iv) 提出離婚呈請前,呈請人與配偶已分居最少連續2年,無須配偶同意離婚。
(v) 提出離婚呈請前,呈請人已遭配偶遺棄最少連續1年。

假設丈夫在婚姻期間的行為,令人無法合理期望妻子可與他共同生活,而妻子亦急於離婚,不想以分居一年或兩年為由申請離婚。在這情況下, 妻子可以考慮以 "不合理行為" 為離婚理由, 即時申請離婚,而無需等待法定要求的分居年期。

雙方面同意共同申請離婚

所需文件:
雙方填寫一份共同申請書 (表格 2C)、子女安排的陳述書 (表格 2D) 與及結婚證書正本(或核證副本) ,送交至香港家事法庭。所有 相關離婚表格 可以在司法機構網站下載。

雙方必須向法庭證明:
(i) 在提出申請離婚前,雙方已分居最少連續1年;或
(ii) 在提出申請離婚前不少於1年,已向法庭呈交一份雙方已簽署的同意書(表格2E - 申請解除婚姻的同意書),而該通知書沒有被撤回。

如雙方同意離婚,亦沒有子女撫養權或任何 財產分配 的爭拗 ,那麼, 雙方面同意共同申請離婚 ,可以說是最快離婚的方法。

2. 將離婚呈請書送交至配偶

如是單方面申請離婚,呈請人必須將一份經法庭蓋印的離婚呈請書副本以面交 (必須透過第三者) 或以郵寄方式送達答辯人(即是呈請人的配偶)。如在某情況下,例如呈請人與答辯人已失去聯絡多年,而致呈請書不可能經上述方式送達答辯人。呈請人便可向家事法庭申請,將呈請書刊登在報章上。如法庭批准,便可作為替代送達方式。

如是共同申請離婚,則離婚呈請書送交至配偶這步驟便不適用。

3. 訂定法庭聆訊日期

呈請人須向司法常務官申請指示,把案件排期聆訊。法庭必須確定呈請書已經送達答辯人,案件才可以排期聆訊。以下兩種情況均可證明呈請書已經送達答辯人:(一)答辯人已把填妥的表格4交回法庭。(二)送件人向法庭提交誓章,聲明已將呈請書蓋印副本送達答辯人。如是共同申請離婚,只要所有相關文件已齊備,案件便可排期聆訊。

離婚呈請或共同申請會被編入以下其中一個案件表內排期聆訊:
(a) 特別程序案件表
(b) 抗辯案件表

司法常務官就聆訊的日期、地點及時間發出指示,並通知訴訟各方出席。

4. 暫准離婚令

特別程序案件表:
如答辯人沒有向法庭提交答辯書,該離婚呈請便會被編入特別程序案件表。而共同申請離婚的案件,亦會同樣被編入此案件表內。法庭發出審訊指示後,便會考慮呈請人所提交的證據。如法庭信納並滿意就呈請書的內容所提交的證據,便會發出一份證明文件,然後存檔。雙方亦會收到一份副本,列出雙方已同意的條款。雙方無需上庭出席有關聆訊,法庭會頒布暫准離婚判令,暫時解除雙方的婚姻關係。

抗辯案件表:
如答辯人已向法庭遞交了答辯書,案件便會被編入抗辯案件表內。在此情況下,法庭會考慮雙方的證據才會決定是否頒布暫准離婚判令,解除雙方的婚姻關係。如法庭認為缺乏充分證據,便會駁回有關呈請。案件雙方或需上庭出席有關法庭聆訊。若在法庭頒布離婚判令的過程中,出現 子女撫養權及探視權 的問題,或任何一方申請經濟援助,例如 贍養費,法庭便會將有關事宜押後由內庭處理,如有需要,法庭可以指令各方就其經濟狀況提交誓章。

5. 離婚的最終判令

在法庭頒布暫准判令6星期後,相關人士須填妥 “申請將暫准判令轉為絕對判令通知書” 交回家事法庭,意即申請將暫准離婚判令轉為絕對離婚判令,正式解除婚姻關係。如屬離婚呈請,應填寫表格5,屬共同申請則應填寫表格5A。

如雙方有婚生子女,法庭便有責任考慮他們的福利安排。 因此,除非法庭滿意對子女的福利安排,否則暫准判令不能轉為絕對判令。當家事法庭已滿意對子女的福利安排時,便會發出絕對離婚判令證明書。

附註: 家事調解

夫婦雙方可就離婚及相關事宜尋求家事 調解。家事調解的目的是在保密的情況下,協助夫婦雙方解決有爭議的事宜,例如有關日後子女和財務上的安排,從而達成協議,避免訴訟。



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子女撫養權 - 應爭取獨有撫養權或是共同撫養權?

子女撫養權可分為獨有撫養權及共同撫養權。當有爭拗時,除首要考慮子女本身的利益外,法庭必須衡量各項因素所佔比重而作出裁決,例如: 子女的意願、年齡、性別和家庭生活形式,父母的年齡、品格、財政狀況、謀生能力及身體狀況等等。
子女撫養權 - 應爭取獨有撫養權或是共同撫養權?

獨有撫養權與及子女探視權的定義

在香港離婚案件中,若法庭把子女的撫養權(或管養權)判給父親或母親,意即獲得撫養權的一方是有責任去照顧和管束有關子女,保障和維護子女的最佳利益,並就其子女日常的福利事項,例如教育、課外學習等作出決定。而沒有獲得撫養權的一方通常會擁有子女的探視權,讓其與子女保持聯繫的權利。雖然擁有子女探視權的一方不能在子女日常的福利事宜作出最終決定,但大法官夏正民在一宗案件中,曾經指出 "擁有獨有撫養權的父親或母親有權就子女日常的福利事宜作出最終決定,但必須先諮詢及充分合理地考慮另一方提出的意見。雖然擁有子女探視權的一方沒有否決權,但他/她可以向法庭申請就任何分歧作出裁決"。在另一宗案件中,英國大法官 Cumming Bruce 亦曾經指出 "沒有撫養權的一方有權知悉及獲諮詢關於子女未來的教育和任何其他重大事宜"。

贍養費在離婚案件中的爭議 | 從多方面去了解贍養費

贍養費應由那一方支付、其類型和數額多少,法庭會考慮甚麼因素而作出判決,在甚麼情況下可申請減少贍養費數額,與及怎樣追討贍養費。
贍養費在離婚案件中的爭議 | 從多方面去了解贍養費

贍養費應由誰支付?

在現實生活中, 贍養費多數由男方支付 ,但法律並無男女之分,如女方有充足的經濟資源,丈夫亦可向妻子索取贍養費。簡單而準確地說,賺錢能力較低的一方可向賺錢能力較高的一方索取贍養費。

雙方可否自願性地達成協議?

夫妻雙方在離婚時可以就贍養費問題達成協議,避免爭拗及昂貴的 訴訟費用。在往後的日子裡,任何一方都可以向法庭申請將協議更改,但如果雙方是自願性地達成協議,並且得到律師的法律意見及協助,法庭就大多不會批准更改協議之申請。