4.15.2014

疏忽索償 - 證明疏忽的三大重要原則


証明疏忽的三項原則及追討疏忽索償的賠償金
疏忽索償 - 證明疏忽的三大重要原則


僱員應在安全的工作環境中工作

僱主在法律上是有責任確保僱員在安全的工作環境中工作,以免僱員於工作期間受傷,但奈何僱員於工作期間意外受傷的情況已很常見,常見的意外例子包括建築工人從高處墮下、提供質素差劣的工具給僱員使用從而導致傷亡或僱主未有提供安全的工作環境而引致僱員受傷。 在香港,所有因工傷意外引致的訴訟及補償,均受 “僱員補償條例”(香港法例第282章)管制。 若僱員在受僱工作期間受傷,其僱主則須負上法律責任,支付補償。除此之外,僱員亦有可能向僱主提出疏忽索償。 

怎樣證明疏忽? 

僱主有責任為僱員提供合理的照顧,以確保他們安全,因此如僱員受傷是因為僱主或第三方疏忽引致,受傷的僱員便可透過普通法向僱主或第三方提出疏忽索償。證明疏忽的原則有三項:  (1) 僱主或第三方對僱員有照顧責任 (duty of care), (2) 僱主或第三方未盡其責任,及 (3) 僱員因此有損失。 疏忽索償必須在意外發生後三年內提出索償。 

若受傷的僱員透過普通法成功向疏忽的僱主追討損害賠償,他/她在疏忽索償中所得的賠償金將須扣除從 “僱員補償條例”中申索而取得的賠償 。 

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4.12.2014

簽署租約須知

租約的條款內容及種類和簽署租約後的法律程序
簽署租約須知

租賃協議書與租契之分別:

租約的內容一般都會包括租金、租期、起租日期、按金等等。租期不超過三年的租約文件在法律上稱為租賃協議書,而租期超過三年的租約文件在法律上稱為租契。兩者之分別是租契的業主及租客必須在一式兩份的租契上簽名、在簽名旁蓋上紅章及互相交換該租契,而租賃協議書的業主及租客只須簽署協議書便可 (但建議雙方應互相交換已簽署的租賃協議書以避免將來有任何爭拗)。

簽署租約後之程序:

簽署租約之後,租契或租賃協議書都必須於簽署後三十日內呈交予稅務局打釐印 (在民事訴訟案件中,沒有打釐印的租契或租賃協議書可能不會被法庭接納為證據),而租契亦必須於簽署後三十日內呈交予土地註冊處辦理註冊手續。另外,住宅用途物業的業主亦應在簽署租契或租賃協議書後一個月內向差餉物業估價署呈交一份 "新租出或重訂協議通知書 (CR109)"

請注意: 若業主已將其物業按給銀行或其它財務機構,他/她必須先取得該銀行或財務機構的同意才可把物業租予租客 。

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4.05.2014

刑事案底 - "罪犯自新條例"對被定罪人士之重要性

根據罪犯自新條例(香港法例第297章),如定罪被視為已喪失時效,除非條例另有規定例外的情況外,該罪犯可以自稱沒有刑事案底
刑事案底 - "罪犯自新條例"對被定罪人士之重要性

在甚麼情況下可自稱沒有案底?

在刑事案件中,被法庭裁定有罪的人,無論判刑是多輕微,都會留有案底。而案底是終身,不會被取消的。但如果罪犯的定罪是根據“罪犯自新條例”(香港法例第297章)被視為“已喪失時效”,除非條例另有規定例外的情況外,該罪犯可以自稱沒有案底。 這是根據“罪犯自新條例”第2(1)條: 被定罪的人士,如果 (1) 被判處不超過3個月的監禁或不超過1萬元罰款,(2) 首次在香港被定罪,及(3) 3年內在香港沒有再被定罪,其定罪便會被視為“已喪失時效"

根據“罪犯自新條例”第2(1)(c)(i)(ii)(iii)條,除第3(3)及(4)條另有規定外及第4條另有規定外,如定罪已喪失時效,所有關於該定罪的證據都不得在任何程序中被接納。 即是說: 任何人不得以該案底為理由、或以該罪犯沒有披露該案底為理由,令該罪犯從任何職業或受僱工作中被解僱或蒙受不利,這並非合法的理由。 舉例: 如一名曾經犯罪的僱員,其過去的定罪已根據“罪犯自新條例”第2(1)條 喪失時效,他/她便不應因該案底或沒有披露該案底而受到負面評價或受到較差的待遇 。

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3.29.2014

僱員與自僱人士之分辨

於僱傭關係是否存在的問題上,法庭會考慮甚麼因素去辨別僱員與自僱人士
僱員與自僱人士之分辨


僱傭條例只適用於僱主以及其受僱之僱員

僱傭合約是僱主與僱員之間訂立的協議。只要雙方不違反《僱傭條例》及其他相關法例,他們可以自由地商討及訂立僱傭條款。若僱傭合約遺漏了一些條款而這些條款是隱含於相關法例中,僱員亦會受到保障因所有僱傭合約都會包括“明示”及“隱含”之條款,而隱含條款是由《僱傭條例》及其他有關的勞工法例所產生。如僱主訂立一些條款用以消除或減低有關勞工法例所賦予僱員的權利、利益或保障,此等條款均屬無效。《僱傭條例》只適用於僱主以及其受僱之僱員,換句話說自僱人士是不能享有《僱傭條例》所賦予的權利、利益及保障。因此,當雙方簽訂合約時,懂得分辨自己是受僱的“僱員”或是“自僱人士”是非常重要。可是英國樞密院在一宗僱傭合約是否存在的訴訟中指出,要決定僱傭合約是否存在,必須全面調查及評估履行有關工作時的所有事實狀況。既然沒有一個統一的測試或嚴格的規條去分辨僱員或自僱人士,要作出分辨並非易事。

決定僱傭關係是否存在的一些因素:

如雙方在“僱傭關係是否存在”的問題出現爭拗時,法庭有權作出最後裁決。 法庭在作出有關決定時,會考慮一些因素,例如 :
(1) 有關報酬是否定期(例如每星期或每個月)支付予服務提供者? 由誰支付? 怎樣計算 ?
(2) 雙方可否提早發出通知(或以代通知金形式)予合約的另一方解除有關服務合約 ?
(3) 服務提供者有否收取僱傭性質之利益(例如金錢、年假、病假或退休金等) ?
(4) 服務提供者履行有關服務時是否需要受到如一般僱傭關係中常見的控制或監管;
(5) 誰決定生產過程、時間以及生產方式?誰提供生產工具及設備?
(6) 誰提供工作地方及材料?
(7) 服務提供者是否能分享盈利,或需承擔虧蝕的風險 ?

請注意以上的因素不可以一概而論,而是取決於每件個案的情況 。

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3.23.2014

調解與仲裁

調解與仲裁可以代替訴訟作為解決雙方爭議的另類方法
調解與仲裁 


調解與仲裁的好處

眾所週知,在香港法庭進行訴訟所需之法律費用一般都十分高昂,市民可選擇另類排解程序 (最常見的有調解及仲裁) 作為解決雙方爭議的其它方法,避免支付高昂的法律費用,亦可減少進行訴訟時所花費的時間。

調解 

調解是由一位中立人士 (調解員) 在保密的情況下去協助雙方在有爭議的問題上達成和解。調解員的角色只是協助雙方促成和解,他不會提供法律意見,亦不會為雙方作出決定。雙方需要自行決定是否和解,亦需自行決定解決爭議的條款內容。
當雙方同意進行調解時,調解員會要求雙方簽訂調解協議,訂明若調解不成功,所有根據調解進行的協商內容將會享有特權,即是若將來要在法庭進行訴訟,所有在調解過程中討論的內容,都不會用作證據。如果雙方經調解後能達成和解,雙方就要簽訂相關協議,而協議對雙方具法律效力,但這並非強制執行的裁決,有別於仲裁的裁決 (請看下文)。

仲裁

仲裁是具有約束力的法律程序,由一位或多位仲裁員解決爭議。仲裁員對爭議作出的裁決是最終決定,並且可以強制執行,與法庭判決的地位相若。因此,很多商業合約都會加入仲裁條款,意思是一旦出現爭議,雙方同意以仲裁去解決有關爭議,而非在法庭展開法律訴訟。若合約沒有加入仲裁條款,只要雙方都同意進行仲裁,爭議是可以用仲裁去解決。若其中一方不遵守同意仲裁的承諾,而選擇在法庭展開法律程序,法庭一般會拒絕審理有關案件因法庭會強制雙方遵守同意仲裁的承諾 。

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3.14.2014

民事訴訟 - 原告人採取法律行動的程序

民事訴訟的程序及訴訟費用的計算方式
民事訴訟 - 原告人採取法律行動的程序


民事訴訟 - 傳訊令狀或原訴傳票  

在民事訴訟程序中,原告人須負上舉證責任,以可能性的權衡為準則,去證明他們所聲稱的事情是正確的。原告人可採取 (a)傳訊令狀,或 (b)原訴傳票,來展開民事訴訟,但以傳訊令狀方式展開民事訴訟最為普遍,其法律程序的主要步驟如下:

傳訊令狀的法律程序

(1)  原告人發出傳訊令狀(連同申索陳述書),即是把傳訊令狀送交法院存檔及必須把令狀、送達認收書及表格16或16C(如適用的話)以面交、掛號郵件或投入信箱的方式送達被告人(如被告人是法團,則送達法團的註冊地址)。"高等法院規則"第41A號命令規定,申索陳述書必須以屬實申述核實 。 

(2) 被告人將送達認收書送交法院存檔,原告人送達傳訊令狀予被告人後,被告人有 14 天時限認收令狀的送達。 (如令狀是面交送達的,則由令狀送交被告人當天起計算該14天限期;如令狀是以掛號郵件或投入被告人的信箱送達的,則於投寄或投入信箱後第7天開始計算)。若被告人沒有這樣做,原告人可向法庭申請頒令被告人敗訴。

(3)   被告人必須在令狀的認收送達時限屆滿後的 28 天內,將抗辯書和反申索書(如有)送交法院存檔和送達原告人。在上述限期內,若被告人沒有將抗辯書送交法院存檔,原告人可要求法庭判其勝訴。"高等法院規則"第41A號命令規定,抗辯書必須以屬實申述核實。

(4) 原告人可於14天內將答覆書及回應反申索(如有反申索)的抗辯書送交法院存檔。 
(5)  訴訟各方透露文件。

(6) 訴訟各方可考慮透過調解或私下進行協商以解決爭議。

(7)案中每一方均須於提交狀書的程序完成後28天內,把一份"設定時  間表的問卷"送交法院存檔及送達案中其他各方。

(8)原告人必須在收到來自另一方(或其他各方)的設定時間表的問卷後14天內,或在設定時間表的問卷送交法院存檔及送達的期限屆滿後14天內,發出案件管理傳票,要求法庭就案件管理作出指示。

(9) 法庭會就須採取的步驟編定時間表,並會編定進度指標日期進行案件管理會議、審訊前的覆核及/或審訊。

(10)排期審訊,在法庭作出排期審訊的指示後,原告人應把排期審訊申請書及排期審訊通知書送交法院存檔。

(11) 審訊,案中各方必須在審訊當天準時應訊,證人亦應出席 。

民事訴訟律師及費用

民事訴訟程序頗複雜,各方應考慮聘用有處理訴訟案件經驗的律師。訴訟案件的律師收費通常是按每小時計算。法庭於聆訊或審訊後可作出命令,判原告人或被告人獲得訟費。通常勝訴一方會獲判給訟費(即勝訴一方的訟費由敗訴一方支付)。就訴訟而言,「訟費」包括為該聆訊或審訊而支出的法院收費、律師費、代墊付費用、雜項開支及酬金。

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3.06.2014

婚姻居所 - 法庭在離婚案件中怎樣作出分配?

於離婚案件中,法庭在審理婚姻居所的分配時的權力
婚姻居所 - 法庭在離婚案件中怎樣作出分配?

婚姻居所於離婚時怎樣作出分配的一些因素

因香港住屋問題嚴重及居所價格十分昂貴,在離婚時,夫婦雙方往往最大的爭拗便是婚姻居所怎樣分配。在審理婚姻居所的分配,法庭將會考慮很多因素,例如: 有關家庭的需求、夫婦雙方的經濟狀況、工作能力、居所之業權性質、年幼子女將跟隨那一方同住等等。

在審理婚姻居所的分配,法庭的權力很廣泛,最常見是:

(1) 將婚姻居所出售,出售後所得之款項將會按雙方協定數額分配。如雙方未能達成協議,便由法庭決定分配之數額。法庭會考慮夫婦雙方對家庭的貢獻、需求和經濟負擔等等因素來決定雙方應得的金額。

(2) 將婚姻居所業權轉讓予另一方,如子女 (尤其是年幼子女) 會和妻子同住,法庭通常便會將婚姻居所轉讓給妻子和子女,以維持子女現時的生活狀況。 如法庭認為轉讓物業的價值超過妻子應獲得的數額以致對丈夫不公平,法庭便可能要求妻子支付一筆款項予丈夫作為補償以示公允。如妻子沒有能力作出補償,丈夫可以保留他在物業的部分業權。將業權轉讓予另一方會產生另一問題,就是: 如居所仍然是按了給銀行,將如何作出適當的按揭還款安排? 如任何一方有能力贖回居所的按揭,問題便得以解決,但如雙方皆沒有能力贖回居所的按揭,解決的方法便是將按揭轉至妻子名下 (當然要首先取得承按銀行的同意才可行),而由她負責每月的按揭還款。如需要的話,承按銀行可要求丈夫為按揭還款作出擔保。

(3) 雙方聯名持有婚姻居所,但只限妻子(或與子女同住的一方) 擁有居所之佔用權,並於 (a) 雙方指定之日期將居所出售,或 (b) 妻子去世、 再婚或與別人同居時出售,或 (c) 最年幼的子女達到某指定年齡或完成其學業時出售。出售後所得之金額可按雙方協定數額分配。如雙方未能達成協議,便由法庭決定分配之數額。

請注意: 配偶在離婚時索取物業權益時,可向土地註冊處登記有關之離婚訴訟,以便知會欲購買該物業的買家該物業的業權已是有所爭議,有待法庭判決 。

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