申請破產的法例及程序簡述


申請破產是由於欠債人無力償還債項。債權人可向欠債人發出一份 法定要求償債書,如 3 星期後,欠債人仍無力償還債項, 債權人便可向法庭申請欠債人破產。如欠債人不能提出合理的反對理由 , 或雙方不能達成和解,法庭便會向欠債人頒布破產令。
申請破產的法例及程序簡述

申請破產法例

如欠債人無力償還債項款額相等於或超過10,000元,並且是無抵押的債項,債權人便可向高等法院提交一份債權人破產呈請書申請欠債人破產。欠債人亦可自行向法庭提出破產呈請 (相等於或超過10,000元的限額並不適用),但較常見是債權人申請欠債人破產。其程序如下:

申請破產的步驟

(1) 債權人需要先向欠債人發出一份「法定要求償債書」並送交予欠債人。
註: 如債權人已取得法庭裁決裁定欠債人須還款,債權人便無須向欠債人發出「法定要求償債書」。

(2) 在送交「法定要求償債書」之 3 星期後,如欠債人仍無力償還債項給債權人, 債權人便可向法庭提交破產呈請書申請欠債人破產。欠債人會隨後被通知法庭聆訊日期。 

(3) 債權人須向高等法院繳付法庭費用 1,045元 及向破產管理署繳付12,150元的按金用以支付破產管理署署長(或受託人)的費用及開支。

(4) 債權人必須將破產呈請書之法庭蓋印副本送交破產管理署及欠債人 。

(5) 法庭展開聆訊,如欠債人不能提出合理的反對理由 , 或債權人及欠債人雙方不能達成和解,法庭便會向欠債人頒布破產令 。 

破產令頒布後,欠債人的資產便將會由一位受託人 (可由破產管理署署長擔任) 接管並變賣套現。資產變賣後所獲得之款項將會分發給各債權人作為償還債項。在破產令生效期間,破產人之部分收入(即扣除生活開支後) 亦會被用作償還債項。當破產令解除後,欠債人便無須償還破產前的所有債項。 


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欠租收樓程序 | 業主與租客(綜合) 條例

欠租收樓行使時,租約通常會列明若租客未能依時繳交租金,業主便有權終止租約並收樓。如業主需收樓,必須聯同執達主任前往有關單位,把遷出通知書送達該單位佔用人並通知有關人士於7天內遷離該單位。
欠租收樓程序 | 業主與租客(綜合) 條例

租約及租契之分別:

租約及租契的內容一般都會包括租金、租期、起租日期、按金等等。租約的業主及租客只須在租約上簽署便可。但如果租期是超過三年,此租約在法律上便稱為租契。租契的業主及租客必須在一式兩份的租契上簽名、在簽名旁蓋上紅章及互相交換該租契。

簽署租約或租契後之程序:

簽署租約或租契之後,都必須於簽署後三十日內呈交予稅務局打釐印 (在民事訴訟案件中,沒有打釐印的租約或租契可能不會被法庭接納為證據),而租契亦必須於簽署後三十日內呈交予土地註冊處辦理註冊手續。另外,住宅用途物業的業主亦應在簽署租約或租契後一個月內,向差餉物業估價署呈交一份 「新租出或重訂協議通知書 (CR109)」。

欠租

一般來說,所有完善的住宅或非住宅物業的租約或租契,都必定會包括多項條款,其中一項條款會列明,若租客未能依時繳交租金,業主便有權終止租約或租契並收回物業。但即使租約或租契並無列明這條款,就住宅物業而言,根據《業主與租客(綜合)條例》 第117條,任何在二零零二年十二月二十七日或之後訂立的租約或租契,該權利是會根據此法例而隱含於租約或租契內。就非住宅物業 而言,該權利是根據《業主與租客(綜合)條例》 第126條 隱含於租約或租契內。此條例說明所有租約或租契均隱含租客須在到期日繳交租金的承諾,以及假若租客欠租超過十五天,業主便有權利終止租約或租契並收回物業。若租客只是第一次欠租,法庭或審裁處有權定下寬限期,給予租客在規定的時間內,清付所有欠租及業主的法律費用,如租客沒有在限期內清付,收樓令便正式生效。

追討欠租及收樓:

若租客拖欠租金,業主可在審裁處或法院追討欠租及收樓。

1. 只追討欠租,但無意收樓,可在下列之審裁處或法院作出申索:
小額錢債審裁處:申索金額不超過$75,000;
區域法院:申索金額高於 $75,000 但不超過 300 萬元;
高等法院原訟庭:申索金額沒有上限。

2. 追討欠租,並同時收樓:
業主應盡快到土地審裁處或法院,追討欠租,並申請收樓,盡量減低損失。
區域法院:所欠租金不超過 300 萬元,而且有關物業的應課差餉租值不超過 32 萬元;
高等法院原訟庭:申索金額並無上限。

收樓程序主要分兩個階段:

第1 階段﹕向審裁處或法院申請管有令狀及財物扣押令 (如業主需要,請看下文)。
第2 階段﹕向法庭的執達主任申請執行審裁處或法院的命令,並代表業主收回有關物業。

業主必須聯同執達主任前往有關單位,把 「遷出通知書」送達該單位佔用人並通知有關人士於7天內遷離該單位。如大門鎖上並沒人回應,便須把通知書張貼於門外。送達「遷出通知書」7天後,執達主任會安排業主收樓。若佔用人已離開該單位,該單位的管有權便交還予業主,但若該單位仍被佔用,執達主任便會通知佔用人已定的交還日期。到交還日期時,執達主任會聯同業主再前往有關單位收樓,如有需要,會安排鎖匠破門入內收回單位。

財物扣押令

業主向區域法院申請財物扣押令,用以扣押及售賣租客在出租物業內的財物,抵償欠租。但出租物業內的財物通常都不值錢,所以作出申請前,業主必須考慮清楚。或許只申請收樓比較實際。

申請財物扣押令是以單方面的形式進行,即無須通知租客,而租客亦沒有機會作出抗辯。此乃防止租客移走在出租物業內的財物。業主須向法庭呈交一份誓章,以支持其申請。誓章內容大致包括租客姓名及地址、欠租情況和所欠金額等等。取得財物扣押令後,法庭執達主任便可進入相關物業,抄封屬於租客的財物,並將之售賣,以抵償欠租。


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分辨僱員與自僱人士的重要性

僱員與自僱人士之分辨是非常重要,因為自僱人士是不能享有僱傭條例所賦予的權利、利益及保障。英國樞密院指出,要決定僱傭合約是否存在,必須全面調查及評估履行有關工作時的所有事實狀況。
分辨僱員與自僱人士的重要性

僱傭條例只適用於僱主以及其受僱之僱員

僱傭合約是僱主與僱員之間訂立的協議。只要雙方不違反《僱傭條例》及其他相關法例,他們可以自由地商討及訂立僱傭條款。若僱傭合約遺漏了一些條款而這些條款是隱含於相關法例中,僱員亦會受到保障因所有僱傭合約都會包括「明示」及「隱含」之條款,而隱含條款是由《僱傭條例》及其他有關的勞工法例所產生。如僱主訂立一些條款用以消除或減低有關勞工法例所賦予僱員的權利、利益或保障,此等條款均屬無效。《僱傭條例》只適用於僱主以及其受僱之僱員,換句話說自僱人士是不能享有《僱傭條例》所賦予的權利、利益及保障。因此,當雙方簽訂合約時,懂得分辨自己是受僱的「僱員」或是「自僱人士」是非常重要。英國樞密院在一宗僱傭合約是否存在的訴訟中指出,要決定僱傭合約是否存在,必須全面調查及評估履行有關工作時的所有事實狀況。既然沒有一個統一的測試或嚴格的規條去分辨僱員或自僱人士,要作出分辨並非易事。

決定僱傭關係是否存在的一些因素:

如雙方在「僱傭關係是否存在」的問題出現爭拗時,法庭有權作出最後裁決。 法庭在作出有關決定時,會考慮一些因素,例如 :
(1) 有關報酬是否定期(例如每星期或每個月)支付予服務提供者? 由誰支付? 怎樣計算 ?
(2) 雙方可否提早發出通知(或以代通知金形式)予合約的另一方解除有關服務合約 ?
(3) 服務提供者有否收取僱傭性質之利益(例如金錢、年假、病假或退休金等)?
(4) 服務提供者履行有關服務時是否需要受到如一般僱傭關係中常見的控制或監管;
(5) 誰決定生產過程、時間以及生產方式?誰提供生產工具及設備?
(6) 誰提供工作地方及材料 ?
(7) 服務提供者是否能分享盈利,或需承擔虧蝕的風險?

請注意以上的因素不可以一概而論,而是取決於每件個案的情況。


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調解與仲裁 | 另類排解程序

調解是由調解員去協助雙方在有爭議的問題上達成和解,和解協議對雙方具法律效力,但這並非強制執行的裁決 。仲裁是由一位或多位仲裁員解決爭議,仲裁員作出的裁決是最終決定,並且可以強制執行。
調解與仲裁 | 另類排解程序

調解與仲裁的好處

眾所週知,在香港法庭進行訴訟所需之法律費用一般都十分高昂,市民可選擇另類排解程序 (最常見的有調解及仲裁) 作為解決雙方爭議的其它方法,避免支付高昂的法律費用,亦可減少進行訴訟時所花費的時間。

調解 

調解是由一位中立人士 (調解員) 在保密的情況下去協助雙方在有爭議的問題上達成和解。調解員的角色只是協助雙方促成和解,他不會提供法律意見,亦不會為雙方作出決定。雙方需要自行決定是否和解,亦需自行決定解決爭議的條款內容。
當雙方同意進行調解時,調解員會要求雙方簽訂調解協議,訂明若調解不成功,所有根據調解進行的協商內容將會享有特權,即是若將來要在法庭進行訴訟,所有在調解過程中討論的內容,都不會用作證據。如果雙方經調解後能達成和解,雙方就要簽訂相關協議,而協議對雙方具法律效力,但這並非強制執行的裁決,有別於仲裁的裁決 (請看下文)。

仲裁

仲裁是具有約束力的法律程序,由一位或多位仲裁員解決爭議。仲裁員對爭議作出的裁決是最終決定,並且可以強制執行,與法庭判決的地位相若。因此,很多商業合約都會加入仲裁條款,意思是一旦出現爭議,雙方同意以仲裁去解決有關爭議,而非在法庭展開法律訴訟。若合約沒有加入仲裁條款,只要雙方都同意進行仲裁,爭議是可以用仲裁去解決。若其中一方不遵守同意仲裁的承諾,而選擇在法庭展開法律程序,法庭一般會拒絕審理有關案件因法庭會強制雙方遵守同意仲裁的承諾 。


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警察的權力 - 截停、查問及搜身

警察的權力是根據警隊條例,如警察發現任何人行動可疑 ,或發現任何人是他合理地懷疑已經或即將或意圖犯任何罪行者 ,該警察有權截停該人並要求他出示身分證明文件以供查閱,並把該人扣留一段合理時間,以查問他是否涉嫌犯了任何罪行。除了截停及查問可疑人仕外 ,如發現該可疑人仕有任何危險的東西,警察可扣留他一段合理時間進行搜身。
警察的權力 - 截停、查問及搜身

警務人員在甚麼情況下才可向市民 截停、查問及搜身呢 ?


截停及查問:

(1) 根據 警隊條例(第232章),如警務人員在公眾地方、任何船隻或交通工具上,發現任何人行動可疑 (第54(1)條),或發現任何人是他合理地懷疑已經或即將或意圖犯任何罪行者 (第54(2)條),該警務人員便有權: (a) 截停該人並要求他/她出示身分證明文件以供查閱;(b) 把該人扣留一段合理時間,以查問他/她是否涉嫌在任何時候犯了任何罪行。 根據 入境條例 (第115章) 第17C條,任何 15 歲或以上之香港居民 ,如無合理解釋而未能出示身分證明文件予警方查閱,便屬違法,可被判罰款 5,000 元。

(2) 根據 公安條例(第245章)第49條,凡警務人員合理地相信為   防止、偵察或調查任何罪行而有需要,該警務人員可要求任何人出示身分證明文件以供查閱;任何人不遵從此要求,即屬違法,可判處第3級罰款及監禁6個月。

雖然在上述情況下,警務人員有權向任何可疑人仕作出截停及查問,但根據普通法及人權法案規定,任何人都有保持緘默的權利。因此,市民應有權拒絕回答警務人員的查問,但請注意市民是無權拒絕出示身分證明文件予警務人員查閱。

截停及搜身:

(1) 根據 警隊條例(第232章)第54(1)條,警務人員除了可以截停及查問可疑人仕外 (如上述),如發現該可疑人仕有任何可能會對警務人員構成危險的東西,警務人員可扣留他/她一段合理需要的時間以便進行搜身。根據 警隊條例(第232章)第54(2)條,警務人員除了可以截停及查問任何人是他合理地懷疑已經或即將或意圖犯任何罪行者(如上述),亦可將該人仕扣留一段合理需要的時間以便向該人仕進行搜查任何相當可能對調查任何罪行有價值的東西。

(2) 根據 公安條例(第245章)第33(6)條,如警務人員合理地相信在任何地方有人已犯、正犯或可能犯非法集會或暴亂,與及在犯該罪行過程中有人曾經使用或可能使用攻擊性武器,警務人員便可以在鄰近範圍內的任何公眾地方截停和搜查任何人仕以查核該人仕有否干犯相關罪行。

(3) 根據 警隊條例  第50(6)條,警務人員可以向任何被捕人仕進行搜身,並可撿走任何有調查價值的物品。



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訂立遺囑 (俗稱: 平安紙) 的好處及其應注意的事項



訂立遺囑用以列明一個人去世後,其遺產將如何被分配。 在沒有立遺囑的情況下,死者之遺產分配及管理將依照無遺囑繼承法處理。因此,訂立遺囑的好處是立遺囑人可以按其意願去分配資產。
訂立遺囑 (俗稱: 平安紙) 的好處及其應注意的事項

誰人可以訂立遺囑?

任何年滿十八歲的人士,皆可訂立遺囑 (俗稱: 平安紙)。遺囑用以列明一個人去世後,其遺產將如何被分配。

訂立遺囑的好處:

在沒有訂立遺囑的情況下,死者之遺產分配將依照 香港法例第4條,第73章《無遺囑者遺產條例》處理。這未必是死者生前的意願。因此,訂立遺囑的好處是:

(1) 立遺囑人可以按其意願將資產不平均地留給他/她的親人,甚至可以排除某些親人繼承他/她的遺產;
(2) 立遺囑人可以按其意願將資產留給一些與他/她沒有任何親屬關係的人,例如朋友及慈善機構 ;
(3) 立遺囑人可以按其意願委任一名或數名遺囑執行人(但不可多於四人)去管理及分發其遺產;
(4) 如果受益人未滿18 歲,一般而言,其遺產會先被托管至受益人年滿18 歲。但若立遺囑人擔心受益人太年輕便繼承遺產,立遺囑人可以在遺囑上列明,受益人須在年滿例如30歲方可繼承其遺產,但期間受益人可取得小量現金,作為日常生活及學費開支;
(5) 立遺囑人可以在遺囑上指定特定人士擔任未成年子女(未滿18 歲)的監護人;及
(6) 避免爭產糾紛。

雖然立遺囑人可以按其意願將資產留給一些與他/她沒有任何親屬關係的人,但根據香港法例第481章 《財產繼承(供養遺屬及受養人)條例》 第3條、第4條及第5條,法庭可命令將死者的部分遺產(合理數額) 撥給某些家庭成員或受養人使他們能以維持生計。

怎樣訂立遺囑

(1) 遺囑簽署: 遺囑須由立遺囑人簽署或於立遺囑人在場及 指示下由另一人代簽(不建議代簽除非別無選擇!); 及
(2) 簽署方式: 立遺囑人須在兩名年滿 18 歲的見證人同時在場下簽署遺囑,該兩名見證人亦須於立遺囑人面前在遺囑上簽署,而所有簽署應置於遺囑的末端。

請注意以下兩點:
(i) 遺囑必須寫上日期;及
(ii) 根據香港法例第30章《遺囑條例》第10條,見證人及其配偶不可以是遺囑列明的受益人,否則該受益人將不能獲取有關遺產。

雖然自行訂立遺囑是可行的做法亦可節省律師費用,但避免遺囑的有效性被質疑,由律師處理草擬遺囑是最穩妥的做法,亦可以減低各方的爭拗機會,甚至官司的發生。

推翻遺囑有效性的最常見理由:

立遺囑人年事已高或患有其他可能影響其精神狀況的疾病,例如曾經中風、患有老退化症等等,以立遺囑人在訂立遺囑之時精神錯亂為理由,質疑遺囑的有效性,並要求法庭裁定遺囑無效。
解決方法:
在訂立遺囑之時,應該先聘請醫生作檢查並紀錄當時的精神狀況。

結婚及離婚會否影響遺囑的有效性?

如立遺囑人在訂立遺囑後結婚,該遺囑便會自動失效,除非有證據顯示立遺囑人在草擬遺囑時已考慮到該段婚姻。
解決方法:
在遺囑內附加條文寫明立遺囑人與某人結婚後,該遺囑仍然有效。

如立遺囑人在訂立遺囑後離婚,該遺囑並不會自動失效。但是,如果遺囑內有任何條款,指明前度配偶可取得某些遺產,這些條款便可能會無效 (除非有相反的證據)。

可否用遺囑處理長命契的物業權益?

聯權共有(俗稱「長命契」) - 即物業的所有聯權共有人,會被整體視為同一擁有人,當其中一人過世,其物業權益便會自動轉移至其他在生的聯權共有人,不能以遺囑的方式將物業權益轉至到其他人。


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刑事求情及申請保釋

刑事求情是當被告定罪後,其律師便可作出求情去說服法庭判處較輕之刑罰。申請保釋是當案件需要押後聆訊,被告可向法官申請保釋。 在正常情況下,申請保釋會獲得批准除非法官認為被告有可能在下次聆訊時缺席、在保釋期間再犯案、騷擾證人或阻礙調查。
刑事求情及申請保釋

刑事訴訟的法庭聆訊程序如下:

在刑事訴訟案件中,被告會被帶到裁判法院進行首次聆訊。在首次聆訊中,法庭會向被告讀出控罪,而被告需要即時回答認罪與否。被告認罪或不認罪後的程序,請看下文。請注意如控方需要更多時間去完成調查案件或需要向律政司索取法律意見,又或因案件之嚴重性需要將案件轉介至更高層次的法院進行審訊,控方便會向法庭申請押後聆訊。

刑事求情 -如被告認罪 

當被告認罪後,法庭會讀出案情撮要,如被告同意案情,法庭便會正式裁定被告有罪。如果被告不同意案情,法庭會進行案情聆訊以決定案情。在決定有關案情後,法庭便會正式將被告裁定有罪除非法庭認為有關案情不足以令被告定罪。在定罪後,控方會向法庭透露被告以前的案底 (如有) ,而被告或其辯護律師便可作出求情去說服法庭判處較輕之刑罰求情完結後,法庭便會即時判刑,或等待閱讀例如感化令報告、社會服務令報告後才作出判刑,一般是兩星期後。

刑事求情 -如被告不認罪 

如被告不認罪,案件就會押後進行審訊。控方會作出開案陳詞,並提出證據。控方證人會被傳召作供並會被控方主問、辯方盤問及控方覆問。當所有控方證人作供後,辯方可以申請無須答辯,即是指控方的表面證據不成立,如法庭接納,被告便會無罪釋放。但如果法庭認為被告需要答辯(即控方的表面證據成立),辯方將會作出開案陳詞,並傳召證人作供。辯方證人會被辯方主問、控方盤問及辯方覆問。在所有辯方證人作供後,控方及辯方分別作出結案陳詞,其後,法庭便會作出裁決。如裁定無罪,被告便可無罪釋放,他或可向法庭申請由控方支付其律師費。如裁定有罪,隨後便會進行求情及判刑。

申請保釋

如案件需要押後聆訊,被告可向裁判官申請保釋。 在正常情況下,申請保釋會獲得批准除非裁判官認為被告有可能在下次聆訊時缺席、在保釋期間再犯案、騷擾證人或阻礙調查。如申請保釋被拒絕,被告有權在往後的聆訊時再次申請保釋。如仍然被拒絕,被告可向高等法院原訟法庭申請保釋 

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